Endurance

Wendy MacCoubrey, Team Quebec
6e épreuve FEI 100 miles en Floride

L’équitation d’endurance est une discipline reconnue par la Fédération équestre internationale (FEI) depuis 1982 et les compétitions relatives à cette discipline comptent pour près du tiers de toutes les compétitions de la FEI.

En endurance, l’équipe cavalier/cheval doit compléter un parcours minimal de 40 Km et d’au plus 160 km dans un temps imparti sur une période de 24h. On pratique aussi de plus en plus en Amérique du Nord des compétitions s’étirant sur plusieurs jours (de deux à cinq) où chaque journée est considérée comme un concours distinct.

Même s’il s’agit d’une épreuve de vitesse, l’accent est mis sur le cheval qui finit en bonne compétition plutôt que sur celui qui termine effectivement le premier. Ainsi, la condition physique du cheval est évaluée tout au long du parcours par des examens vétérinaires : la fatigue extrême, la boiterie ou d’autres problèmes de santé peuvent conduire à l’élimination de l’équipe. Durant la compétition, chaque cavalier établit sa stratégie et contrôle son cheval et ses allures en fonction de la difficulté du terrain et des conditions atmosphériques.

L’endurance remonte à l’époque où la cavalerie américaine testait ses chevaux sur un raid de cinq jours. Sur une distance de 300 milles (483 km), chaque cheval portait une charge de plus de 200 lbs (91 kg). L’équitation d’endurance est devenue un sport lorsque Wendell Robie traça la route du poney express du Nevada à la Californie en moins de 24 heures.

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